Sage Advice for Martial Artists

Sifu Lorne Bernard, Director of the Shaolin White Crane Academy in Quebec, shares with us his short article on the importance of keeping a martial journal. We highly recommend Sifu Bernard’s Shaolin White Crane book and DVDs, all available on Plum, and look forward to his new DVD in the series, that should be available here soon.

One of the things I appreciate greatly about my Shifu Lee joo-Chian was how he insisted I learn and write down the names and steps of all my routines. He argued traditional styles have names for a reason and that writing down routines was essential. So, I painstakingly learned “kung fu Chinese” if you wish and made up my own way to Romanise or transcribe the words. We wrote down every single routine I learned. My Shifu often said that this was a key to training as it forced us to reflect upon the routines and the art.
Now that he is gone, I realize what a treasure this is as without these notes a great deal would have been lost. When I forget a routine, I can just brush up with my notes its very easy to do…
These notes or books are central to our knowledge as are (this is important) the secret details (or keys) not openly shared. Old school Chinese masters were afraid to write it all down so one had to know the little details or keys that were implicit in the written word. Of course training mind, body and spirit are also necessary. After all talk is cheap.
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Une des choses que j’apprécie beaucoup au sujet de mon Shifu Lee joo-Chian était la façon dont il a insisté pour que j’apprenne à écrire les noms de mouvements de toutes mes routines. Il a soutenu que les styles traditionnels ont des noms pour une raison et que l’écriture des routines était essentielle. Donc, j’ai soigneusement appris le chinois nécessaire pour le kung fu s et créer ma propre façon de romaniser ou de transcrire les mots. Nous avons écrit toutes les routines que j’ai apprises. Mon Shifu disait souvent que c’était une clé de la formation car cela nous obligeait à réfléchir sur les routines et l’art.
Maintenant qu’il est parti, je me rends compte à quel point c’est un trésor car sans ces notes beaucoup aurait été perdu. Quand j’oublie une routine, je peux juste rafraîchir avec mes notes son très facile à faire ….
Ces notes ou livres sont au cœur de nos connaissances, tout comme (c’est important) les détails secrets (ou clés) qui ne sont pas ouvertement partagés. Les maîtres chinois de vieille école avaient peur d’écrire tout cela ainsi on devait connaître les petits détails ou les clefs qui étaient implicites dans le mot écrit.
Bien sûr, la formation de l’esprit, le corps et l’esprit sont également nécessaires. Après la pratique est importante!😎

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